18/06 – 22/06/2011 West USA: California, Utah, Arizona, Nevada (Part 2)2012-09-02T21:56:38+00:00

17/06: Vandaag trekken naar LAS VEGAS!! Hét Disneyland bij uitstek voor de grote mensen. Bij het binnenrijden van de stad hebben we een tijdje in de file gestaan. Niet echt een ramp want dan hadden we tenminste even de tijd om onze ogen de kost te geven. Ongelooflijk wat hier allemaal te zien is. Maaaaaar eerst richting hotel onze bagage afsmijten en daarna dé Strip verkennen.

Ons hotel heet het Luxor hotel en het is een gigantische piramide met daarvoor een grote sfinx. De binnenkant is ook spectaculair, in de inkomhal vind je uiteraard een casino met winkeltjes, bars, restaurant en fastfood. Onze kamer valt goed mee, het is geen super deluxe kamer maar het is wel netjes en proper.

Gokken, drinken en vrouwen is hier in Vegas duidelijk het moto, overal op straat delen mensen kaartjes uit voor escortes ;-). Op den duur raak je er zo aan gewoon dat je die gewoon negeert. Niet ver van ons hotel maken we eerst een pitstop bij Diablo’s om de nodige mangorita’s en nacho’s te absorberen, mmmm ;-), heerlijk bij deze temperatuur.

Bij hotel Treasure Island komen we bij onze eerste show. Het is een gevecht tussen 2 piratenschepen. 1 schip vol met vrouwen en 1 schip met mannen. Het is best wel spectaculair voor zo een show gewoon langs de openbare weg met ontploffingen en mooie stunts van de artiesten.
Op naar de volgende show nabij het hotel The Mirage. Dit is een vulkaan die uitbarst. Deze show is zonder artiesten maar wel met de nodige vlammen en ontploffingen. Deze was wel de minst mooie voor mij persoonlijk.
Bij de Bellagio krijgen we de fonteinshow te zien. Knap wat je met een waterstraal allemaal kan doen :-).

Rond 23u komen we terug aan in ons hotel en we zijn gewoon allebei stikkapot. Pfffff, serieus wat kilometers afgelegd vandaag. Maaaaaar, ik besluit om toch nog even te gaan gokken beneden in het casino, dat moet je toch gewoon eens gedaan hebben in Las Vegas. Na 10 min en 10 dollar armer besluit ik om toch maar naar de kamer te gaan ;-). Sleep tight!

Luxor Hotel
3900 Las Vegas Boulevard, Las Vegas, Nevada

%%wppa%% %%slideonlyf=55%% %%align=center%%

18/06: We laten het gokparadijs achter ons en begeven ons richting het snikhete Death Valley. Death Valley heeft zijn naam niet gestolen, het word al snel een dikke 45°C. Niet normaal !! Hier krijg je gewoonweg de kans niet om te zweten, zo snel verdampt het vocht hier. De zoutvlaktes zijn mooi, maar lang kun je hier echt niet rondwandelen of je ziet er binnen de kortste keren uit als een gebakken haring. Van de moment dat je terug in de wagen stapt met de airco op begint het zweet pas echt uit te breken. Pfffffff ….. In de namiddag komen we aan in ons hotel, gelukkig hebben ze hier overal airco anders was het echt niet te doen. Zelfs s’avonds en s’nachts is het hier niet te doen, het blijft gewoon heet. Slaapwel, pffffff …..

Furnace Creek Ranch
Highway 190 South, Death Valley, California

%%wppa%% %%slideonlyf=56%% %%align=center%%

19/06: Vandaag verlaten we het snikhete Death Valley en trekken we richting de koele bergen, aaaahhhh veel beter ;-). We passeren bij het buitenrijden van Death Valley een visitors center om eens te kijken of alle bergpassen al open zijn. We hebben geluk en kunnen verder, de bergpas die we nemen bleek enkele weken terug nog ondergesneeuwd te zijn. En ja hoor, tegen de middag zitten we tussen de bergen waar de sneeuw op sommige stukken nog 2 meter dik ligt, ongelooflijk, enkele uren terug zaten we nog in de snikhete woestijn.

Onderweg halen we een pizza bij een tankstation om wat tijd uit te sparen want het is ondertussen al in de late namiddag. We moeten nog langs Bodie passeren, een oud verlaten mijnstadje, en dan nog naar ons hotel rijden.

Na het bezoek aan de verlaten mijnstad rijden we verder naar ons hotel. Het is al laat. Met een bang hart komen we aan op onze locatie in Yosemite National Park, hopelijk zijn we onze kamer niet kwijt want het is ondertussen al bijna 22u geworden. Oef, we hebben geluk en krijgen onze kamer, en wat voor één. We krijgen een heus appartement met 3 slaapkamers, 2 badkamers, living, keuken, alles erop en eraan. Sleep tight.

Cedar Lodge
9966 Highway 140, El Portal, California

%%wppa%% %%slideonlyf=57%% %%align=center%%

20/06: S’morgens gaan we Yosemite National Park met de wagen verkennen. We maken hier ook een korte wandeling om één van de grotere watervallen van dichtbij te bewonderen. We hadden in een boekje gelezen dat hier enkele sequoia’s zouden groeien. Na een korte navraag in een visitor center rijden we er naartoe. Een Sequoia kan enkele duizend jaar oud worden en kan wel tot 100m hoog worden.

We zijn onderweg naar San Fransisco. We wilden nog langs een universiteit passeren, maar na een half uur zoeken naar die univ waren we het beu. We zaten immers al een ganse dag in de wagen.
We waren speciaal langs een omweg gereden om toch maar eens over de Golden Gate Bridge te kunnen rijden. Voor langs de Golden Gate te passeren moet je wel een kleine tol betalen, dit bedroeg 1 dollar. Wel een mooi staaltje techniek zoon gigantische hangbrug.

Nadat we s’avonds onze bagage hebben afgesmeten in het hotel gaan we nog eens snelle hap eten. Het is al goed donker geworden ondertussen. Niet ver van ons hotel (7th Street) is een grote boulevard (Market Street), daar zullen we wel iets te eten vinden. Wat hebben we gevonden, oh ja, een hamburgertent. Ik eet wel graag eens een hamburger maar ze beginnen zo langzaam mijn strot uit te komen.
Vlak voor ons wandelt ook een jongedame richting de hamburgertent. Ze wordt lastig gevallen door een neger en wandelt snel de hamburgertent binnen. Op straat staan er hier en daar wat groepjes mensen bijeen. Mmmm, rare buurt hier, toch wat oppassen. We bestellen onze hamburger en Mieke betaalt met een briefje van 20 dollar die de bediende tegen het licht houd om te kijken dat het wel echt geld is. Ok, geen probleem en we gaan zitten. Een beetje later wandelt er een dakloze binnen en gaat richting de self service bar en begint er plots zijn zakken vol te steken met eten. Okéééé. Nog eens 5 minuten later gaat er iemand schuin over mij te zitten en snuift een dikke lijn cocaïne door zijn neusgaten. Daarna komt er nog een dikke negerin binnen die wat geld tussen haar borsten zoekt om een hamburger mee te betalen. Man man man, wat is dat hier allemaal, we zitten hier een half uur binnen en we komen hier de ene rare situatie na de andere tegen. Ik ben niet echt op mijn gemak en Mieke al helemaal niet. Ik loop hier immers ook nog met 300 dollar rond die ik niet in het hotel wou laten liggen. We staan recht en besluiten om gewoon recht naar ons hotel te gaan, het is hier echt niet veilig. We komen terug in onze kamer en zullen morgen San Fransisco wel op klaarlichte dag verkennen ;-).

Best Western Americania
121 7th Street, San Fransisco, California

%%wppa%% %%slideonlyf=58%% %%align=center%%

21/06: Vandaag gaan we San Fransisco verkennen, maar ook de wereldberoemde gevangenis “Alcatraz”. Om 9u worden we aan de overzetboot verwacht want zoals iedereen wel weet kan je enkel naar Alcatraz met de boot. We waren een beetje aan de late kant en hebben op het einde nog snel een taxi moeten nemen om op tijd te komen. Oef, we zijn er, en er staat al een hele rij mensen aan te schuiven voor de boot. Je moet minstens 3 á 4 dagen op voorhand reserveren want ze zijn allemaal volzet. Eénmaal aan boord is het even ontspannen en wat foto’s maken van de omgeving. Na een half uurtje varen komen we aan op Alcatraz. Pffiieeeuuuww, de zon steekt al serieus. Na een rondleiding en een korte film keren we terug richting San Fransisco. We bezoeken Fisherman’s Warf en trekken ook langzaam meer de stad in richting China Town.
Ondertussen krijg ik in de gaten dat ik serieus verbrand ben in mijn nek en op mijn armen. Wetende dat ik een lichte vorm van zonneallergie heb moet ik serieus oppassen, natuurlijk ligt mijn zonnecréme nog in het hotel en moet ik van miserie mijn pul maar terug aandoen. Beter mijn pul aandoen dan mij morgen moeten doodkrabben van de jeuk.
In de namiddag gaan we in China Town sushi eten. Het is mijn eerste keer dat ik het eet en het is best wel lekker. Hmmm, wat is die groene lookboter op de rand van mijn bord, effe proeven, mijn stokske erin en haaaap, de tranen komen langzaam in mijn ogen en mijn Cola gaat in 1 maal binnen. Shit, wat was dat. Mieke zegt tegen mij: “das Wasabi, dat eten ze bij sushi en dat is heel pikant”. Mmmm, kon je dat niet wat sneller zeggen ;-).
Op terugweg naar ons hotel passeren we nog even langs de Apple Store want Mieke zou graag een Ipad 2 kopen, maar jammer genoeg is de versie die zij wil helemaal uitverkocht. Slaapwel.

Best Western Americania
121 7th Street, San Fransisco, California

%%wppa%% %%slideonlyf=59%% %%align=center%%

22/06: Vandaag trekken we terug de stad in. Als je downtown in een hotel verblijft kan je eigenlijk beter te voet een beetje rondtrekken omdat er zoveel interessante plaatsen kort op elkaar liggen. We passeren onder andere langs het stadhuisen de huisjes uit de Amerikaanse serie Full House. Daarna trekken we terug richting Fishermans Wharf om er een lekker visgerecht te nuttigen. We volgen nog een stuk de kustlijn en passeren langs het stadion van de Giants waar juist een wedstrijd ging beginnen. Het begint stilletjes te schemeren, dus ook tijd om richting hotel te trekken.
Man man man, mijn voeten zijn kapot en mijn nek en armen zien nog steeds knalrood van gisteren. Slaapwel, auw.

Best Western Americania
121 7th Street, San Fransisco, California

%%wppa%% %%slideonlyf=60%% %%align=center%%

Deel 3